Wie lange leben Antiteilchen in Gummibärchen?

2015-01-07 – Nachrichten aus dem Physik-Department

Gelatine wird in der Pharmazie eingesetzt, um Wirkstoffe zu ummanteln. Sie schützt vor Oxidation und zu schneller Freisetzung. Einen wesentlichen Einfluss darauf haben feinste Poren im Material, doch die sind nur sehr schwer zu untersuchen. Mit Experimenten an Gummibärchen haben Wissenschaftler des Physik-Departments der TUM nun eine Methode so weiter entwickelt, dass sie damit das freie Volumen von Gelatinezubereitungen bestimmen können.

Gummibärchen auf dem Versuchsaufbau
Gummibärchen auf dem Versuchsaufbau. Um farbliche Einflüsse zu vermeiden, verwendeten die Wissenschaftler ausschließlich rote Gummibärchen. – Foto: Wenzel Schürmann / TUM

Maßgeschneiderte Gelatinezubereitungen werden in großem Umfang in der Pharmazie eingesetzt. Medikamente, die nicht schmecken, lassen sich in eine Gelatinekapsel verpackt leichter schlucken. Empfindliche Wirkstoffe schützt Gelatine vor Oxidation. Bei anderen Medikamenten möchte man sicherstellen, dass sie nur langsam frei gesetzt werden. Hier verwendet man Gelatine, die sich nur langsam auflöst.

Gummibärchen, das für das Experiment verwendet wurde
Eines der Gummibärchen, das für das Experiment verwendet wurde. – Photo: Wenzel Schürmann / TUM
Ein Gummibärchen ist im experimentellen Aufbau fixiert
Ein Gummibärchen ist im experimentellen Aufbau fixiert. – Photo: Wenzel Schürmann / TUM

Einen entscheidenden Einfluss auf alle diese Anwendungen haben die Nanoporen im Material. „Je größer das freie Volumen, desto eher kann Sauerstoff eindringen und den Wirkstoff schädigen, aber auch desto weniger spröde ist die Gelatine“, sagt PD Dr. Christoph Hugenschmidt, Physiker der TU München.

Doch Größe und Verteilung dieser feinen Hohlräume in dem ungeordneten Biopolymer zu charakterisieren, ist schwierig. Abhilfe schafft die Methode der Garchinger Physiker Christoph Hugenschmidt und Hubert Ceeh. „Mit Positronen als hochmobilen Sonden lässt sich das Volumen der Nanoporen gerade auch in ungeordneten Systemen wie vernetzter Gelatine bestimmen“, sagt Christoph Hugenschmidt.

Positronen sind die Antiteilchen der Elektronen. Sie können, wie in diesem Versuch, in kleiner Menge im Labor oder in großer Menge an der Forschungs-Neutronenquelle Heinz Maier-Leibnitz (FRM II) der TU München hergestellt werden. Treffen ein Positron und ein Elektron aufeinander, so bildet sich kurzzeitig ein exotisches Teilchen, das sogenannte Positronium. Kurz darauf zerstrahlt es zu einem Lichtblitz.

Als Modell für eine sich langsam im Magen auflösende Gelatinekapsel beschossen die Wissenschaftler rote Gummibärchen verschiedenster Trockenstadien mit Positronen. Die Messungen zeigten, dass das sich bildende Positronium in trockenen Gummibärchen im Mittel nur 1,2 Nanosekunden überlebt, in gewässerten Gummibärchen dagegen 1,9 Nanosekunden. Aus der Überlebensdauer der Positronium-Teilchen im Material können die Wissenschaftler nun auf Zahl und Größe der Poren schließen.

Redaktion
Andrea Voit (FRM II) / Andreas Battenberg / Dr. Johannes Wiedersich

Veröffentlichung

The Free Volume in Dried and H:sub:2O-Loaded Biopolymers Studied by Positron Lifetime Measurements
Christoph Hugenschmidt, Hubert Ceeh

Kontakt

PD Dr. Christoph Hugenschmidt
Technische Universität München
Lichtenbergstr. 1,
85748 Garching
Tel.: +49 89 289-14609

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